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Interlub SA de CV | Enero 2022

Guía básica de lubricación para cadenas: Incrementa hasta 10 veces la vida útil de tus cadenas lubricando correctamente.


Las cadenas son elementos mecánicos básicos en todo proceso industrial y la lubricación de estas es probablemente el factor con más influencia en la duración de su vida útil. A continuación, te compartimos una guía para lubricar tus cadenas correctamente y aprovecharlas al máximo.

1. ¿Qué es una cadena y cuáles son los tipos más comunes?
2. ¿Cómo se compone una cadena?
3. ¿Cómo una lubricación deficiente afecta a tus cadenas?
4. ¿Cómo se lubrica una cadena?
5. Recomendación de los fabricantes de cadenas
6. Recomendaciones de Interlub de acuerdo con condiciones de operación críticas
7. Resumen


¿Qué es una cadena y cuáles son los tipos más comunes?

Una cadena es un componente mecánico, que es utilizado principalmente para la transmisión de potencia y sistemas de transporte.


¿Cómo se compone una cadena?

No importa el tipo de cadena que tengamos, debemos entender que los componentes de la cadena serán muy semejantes. Una cadena está formada por un conjunto de cojinetes que transmiten potencia y movimiento (trasportador), bujes, placa de unión y un sprocket que ayudará al movimiento.



Imagen_1
Componentes de una cadena




Las cadenas tienen ciertas particularidades, entre las que resaltan:

• Contacto lineal entre los cuerpos en fricción.
• Movimientos oscilantes de los cuerpos en fricción.
• Escasa velocidad de deslizamiento.
• Zonas de fricción inaccesibles.
• Presión superficial sobre los cuerpos en fricción.


¿Cómo una lubricación deficiente afecta a tus cadenas?

En las cadenas una lubricación correcta y efectiva evita el desgaste excesivo de las articulaciones y es quizás el factor con más influencia en la vida útil de las mismas. Estudios estadísticos han demostrado que alrededor del 60 % de todos los defectos de las cadenas se puede atribuir a una lubricación incorrecta o insuficiente.



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Nuestra experiencia nos ha demostrado que cadenas trabajando a plena carga y sin lubricar pueden alcanzar los niveles límites de desgastes en poco menos de 200 horas. En cambio, la vida útil de las cadenas puede ser aumentada de 3 a 10 veces si estas son lubricadas manualmente de forma periódica.

Una buena lubricación:

• Extiende hasta 100 veces la vida útil de la cadena.
• Lo normal es que una cadena opere 15,000 horas.
• Solo el 40% de las cadenas llegan a su vida útil de operación.

Con el tiempo y el desgaste la cadena tendrá elongación. La elongación producida por el desgaste puede llegar a forzar que la cadena salte los dientes del piñón, produciendo cargas de choque, lo que a su vez acelera el desgaste y aumenta el riesgo de rotura de la cadena -paradas de producción no planificada.

Hay un periodo de asentamiento de cadenas que ocurre en las primeras 200 horas de trabajo. La elongación de hasta el 2% es permitida en el proceso de asentamiento sin que esto represente problemas de perdida de paso o desgaste.



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Vida de una cadena con lubricación continua.




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Comparación de la vida de una cadena con lubricación continua contra una cadena solamente con lubricación inicial.




Aunque tenemos que aclarar que la elongación de las cadenas será inevitable con el uso y es igualmente inevitable el desgaste de los piñones con los que trabajan. Esto representa un gran peligro, ya que, si la elongación es mayor a 1.5% producirá un desgaste considerable en los piñones. Este tipo de problema considera una operación parada (paro no programado) mucho más largo que el que ocasiona el simple cambio de las cadenas. Por ello, la aplicación de una correcta lubricación ayuda al control de desgaste y reduce significativamente los costos de mantenimiento e incluso ayuda a contribuir a una mayor productividad.


¿Cómo se lubrica una cadena?

Existen 5 tipos básicos de formas de lubricación de las cadenas. Esto se vuelve más complejo mientras mayor es la velocidad o la contaminación que se encuentre en el área de trabajo.

• Lubricación manual: Baja velocidad, lubricación mínima una vez al día.
• Lubricación por goteo: Alta velocidad (1.5 a 8 m/s), 4 a 20 gotas por minuto dependiendo de la velocidad.
• Lubricación por baño: No recomendada en aplicaciones con alta contaminación. Velocidades de 4 a 8 metros por segundo.
• Lubricación por brocha: No recomendada en aplicaciones con alta contaminación. Velocidades de 4 a 8 metros por segundo.
• Lubricación por aspersión: No recomendada en aplicaciones con alta contaminación. Velocidades de 4 a 8 metros por segundo.

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La lubricación tendrá como objetivo principal hacer que nuestras cadenas extiendan su vida útil lo mayor posible con el menor desgaste, pero si elegimos el lubricante correcto además de prolongar la vida tendremos estos beneficios:

• Reducirá la abrasión y desgaste.
• Reducirá la fricción y el ruido.
• Actuará como enfriamiento en procesos calientes.
• Actuará como enfriamiento a altas velocidades.
• Amortiguará los impactos del sprocket.

Se recomienda lubricantes con antiespumantes, antioxidantes anticorrosivos, aditivos de extrema presión, además se recomienda un aceite no tan viscoso para que pueda penetrar en las áreas de contacto, se puede usar algún solvente. El lubricante deberá tener una película tenaz con alta polaridad y para mayor protección puede contener sólidos que nos ayudará aumentar la capacidad de carga y además a disminuir el desgate de manera significativa.

El uso de lubricantes sólidos nos ayudará cuando las condiciones de operación son críticas. Existen muchos tipos de sólidos que podemos usar, cada uno tiene propiedades diferentes.


Recomendación generales de los fabricantes de cadenas.

Las recomendaciones que hacemos aquí son muy generales, recuerda que cada operación es diferente y por lo tanto se necesita un análisis para encontrar un lubricante especializado que se adapte a tu proceso.

Si tu operación no cuenta con condiciones críticas, puedes utilizar los lineamientos de los fabricantes. Estos son lineamientos generales y no los recomendamos para casos donde haya alta contaminación, alta temperatura, humedad o haya requisitos de contar con grado alimenticio.

Recomendación de viscosidad del aceite a usar de acuerdo con la temperatura de operación:

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Evitar el uso de estos lubricantes:

• Aceites de baja calidad (Grupo I).
• Aceites usados.
• Aceites hidráulicos o de motor.
• Grasas (solo usar en condiciones especiales).


Recomendaciones de Interlub de acuerdo con condiciones de operaciones críticas.

Si tu operación es fuera de lo común y cuentas con alguna o varias condiciones críticas como son alta temperaturas, presencia de agua, contaminación, ambientes químicos o tienes requisitos especiales como grado alimenticio, tu necesitaras un lubricante altamente especializado para prolongar la vida útil de tus cadenas y evitar paros de producción no programados.

Humedad, Alta Temperatura: Intercad AV G

Si tu operación existe humedad o una gran presencia de agua, se recomienda un lubricante con un alto soporte al lavado por agua, con una base sintética. En interlub el lubricante ideal para ti. Intercad AV G es un aceite de alta calidad diseñado para cadenas expuestas a lavado por agua y altas temperaturas, su fluido no newtoniano ayuda a que su viscosidad no depende de la temperatura sino también de la velocidad del equipo. En movimientos lentos es un lubricante consistente y en movimientos rápidos es estable a la temperatura, oxidación, y extrema presión.

Alta temperatura, Grado Alimenticio: Cad Tex HT

Cad Tex HT es el lubricante ideal utilizado en condiciones donde operen hasta 250°C, como hornos, en la industria automotriz, metal mecánica, textil e industria de grado alimenticio. Cad Tex HT es un aceite sintético, gracias a su formulación es estable a la oxidación ya que en pruebas de horneo a alta temperatura los cambios de viscosidad y el incremento de acidez fueron menores al 2%, además de brindar una excelente protección contra la corrosión provocada por vapores húmedos presentes en los hornos.

Temperaturas mayores de 350°C: TAM 350

Tam 350 es una grasa lubricante sintética formulada con una selección de lubricantes solidos en alta concentración de tamaño de partículas extremadamente pequeños que le permite penetrar cadenas sometidas a alta presencia de humedad y temperaturas de servicio extremas hasta los 1100°C. Mantendrá la cadena perfectamente flexible evitando atorones y rechinidos, evitará la corrosión y la carbonización formada por el uso de lubricantes de base mineral.


Resumen

En resumen, tenemos que entender que las cadenas deben tener una correcta y efectiva lubricación para evitar el excesivo desgaste de las articulaciones y prolongar su vida útil. Ya que alrededor del 60% de todos los defectos de las cadenas se puede atribuir a una lubricación incorrecta o insuficiente

La lubricación tiene 5 funciones principales, que son:

• Reducir la abrasión y desgaste.
• Reducir la fricción y el ruido.
• Actuar como enfriamiento en procesos calientes.
• Actuar como enfriamiento a altas velocidades.
• Amortiguará los impactos del sprocket.

Se recomienda lubricantes con antiespumantes, antioxidantes anticorrosivos, aditivos de extrema presión, además se recomienda un aceite no tan viscoso para que pueda penetrar en las áreas de contacto, se puede usar algún solvente. El lubricante deberá tener una película tenaz con alta polaridad y para mayor protección puede contener sólidos que nos ayudará aumentar la capacidad de carga y además a disminuir el desgate de manera significativa.

Recuerda que cada operación es diferente y por lo tanto se necesita un lubricante especializado. Contacta a nuestros expertos en lubricación y recibe un análisis gratuito de tu proceso. Con ese estudio, te podremos recomendar el lubricante que cumpla con todas las propiedades necesarias, y especificaciones óptimas.

Haz clic en el botón de abajo para contactar, sin compromiso, a un experto en lubricación. ¡Da el primer paso a desatar todo el potencial de tu proceso!






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